Rolls-Royce raakt van de weg

Hoe ver kun je als merk afdwalen van je basis zonder je geloofwaardigheid te verliezen? Na Porsche en Bentley komt nu ook Rolls-Royce met een model dat qua design mijlenver verwijderd is van wat we bij het merk verwachten.

P.C. Hoofttractoren
Een 4WD is de wagen die zo van de weg de rimboe in kan. Ook wel four-wheel drive, all-wheel drive, AWD of 4×4 (“four by four”), en in simpeler varianten SUV of off-the-road genoemd. Stoere Jeeps, Landrovers – daar begon het mee. In de loop der jaren hebben de meeste automerken wel zo’n model uitgebracht. Het ging dan meestal niet om de mogelijkheid om off the road te gaan: vaak zijn het symbolen, en dan wel van mannelijkheid. Het leukst zijn dan natuurlijk de cabrio’s, dan kun je ook nog zien wie die stoere man is. Je kreeg dan wel de zogenaamde P.C. Hoofttractoren, want moeder de vrouw wil ook wat.

De koker van Ferdinand
In 2002 bracht het sportieve Porsche, dat tot dan toe vooral ‘piepkleine’ racemonsters op de markt had gezet, de Cayenne uit, een mid-size luxury crossover. Gebouwd op het chassis van de VW Touareg, maar de rest kwam echt uit de koker van Ferdinand. Het was wel even schrikken, de verwachtingen waren gemengd, maar de Cayenne bleef sportief en je kon er ook de kinderen in kwijt. Het merk hield zich goed staande, en de tweede herziene generatie rijdt intussen rond, en zelfs – heel verantwoord – in hybride versie.

Eredivisievoetballers en royals
In 2012 kwam er weer een schok. Het deftige Bentley introduceerde de “EXP 9 F”, hun 4×4 die vanaf dit jaar (of zelfs 2016) als concurrent voor de Cayenne moet gaan dienen. De wagen werd grappig genoeg door de Britse Daily Mail “Chelsea tractor” gedoopt, dus nu hebben de P.C. Hooftwagens nog een werkgebied. De krant zag vooral eredivisie voetballers en de koninklijke familie als doelgroep.

Straalvliegtuig op VW-chassis
De reacties waren echter overwegend negatief: waar Porsche nog wist wat design was, gaf Bentley ons een soort straalvliegtuig, overigens ook op een VW-chassis. Met de toevoeging “changing how people think about all-terrain vehicles”, hoewel een blogger de wagen met die van Homer Simpson vergeleek. Van binnen prachtig hoor, met notenhout en champagnebar, maar veel stijl was er aan de buitenkant niet aan te herkennen. Want hoe fuseer je degelijkheid met sportief? En dat voor slechts £ 140.000.

Koninklijker dan die van Homer Simpson
En als klap op de vuurpijl Rolls-Royce: ook zij willen ons van de weg af hebben. Bij hen is 4WD ‘gewoon’, dus dat betekende geen doorbraak. De 103EX werd in 2013 voorgesteld en ziet er heel wat koninklijker uit dan Homer’s voertuig. Hij wordt dan ook handgemaakt op het landgoed van de Earl of March in het Verenigd Koninkrijk.
Je zou hem kunnen inschatten als maffiawagen, maar hij komt toch goed uit de verf als luxe2 4WD – waarbij de Daily Mail de wagen als de “ultimate Chelsea tractor” neerzette. Ik zie de eerste P.C. Hooftdames er al de Drunense duinen mee doorkruisen, à raison van £ 225.000.
Oh, en dan komt R-R nog met een “plug-in hybride”. Gelukkig maar.

Echo van een schuldgevoel
Bij ons in de parkeergarage staat een Ferrari. Ernaast een Opel Ampera. Beide zijn van dezelfde eigenaar. Ik weet niet welke wagen hij eerder had, maar ergens klinkt de echo van een enorm schuldgevoel. En nu maar wachten tot Ferrari met een SUV komt.

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *